En Temperamentos. Ensayos sobre escritores, artistas y místicos (Jus, 2017) Gilbert Keith Chesterton expone sus dos grandes obsesiones: el arte y la religión. Los personajes elucidados por Chesterton en el libro se dividen en dos categorías que permiten crear disímiles retratos: los “temperamentos artísticos” y los “temperamentos religiosos”.

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Es imposible establecer una lista instantánea de las mejores traducciones mexicanas. Como país de constante asimilación de las literaturas extranjeras, las traducciones son abundantes y de una calidad tan evidente como nuestra literatura misma. La presente selección, en un intento de rescate más amplio, quisiera solamente ser un primer muestrario de aquellos escritores que nos permitieron leer a otros clásicos gracias a su afán cosmopolita y su quehacer infatigable.

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Al incesante espíritu móvil de los primeros seres racionales que habitaron nuestro planeta debemos el inicio del proceso, lento y complejo, de la apropiación del territorio. Desde nuestros primeros pasos, las sociedades se han creado, sobre todo, a partir del andar incesante. Este ensayo explora las relaciones de la humanidad con el movimiento, así como la historia de las corrientes artísticas e intelectuales que han insistido en la importancia del andar y en las posibilidades expresivas que palpitan en las ciudades y su vértigo.

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“La crónica es lo mejor de la literatura mexicana.” Con esta máxima, Sara Sefchovich inaugura Vida y milagros de la crónica en México (Océano, 2017), libro en el que la socióloga e historiadora recorre siglos de escritura de textos para entender nuestro país y la mirada que tenemos de nosotros mismos.

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El fenómeno del narcotráfico tiene su espejo en la literatura. La ficción, sobre todo en el México de los últimos años, se ha dedicado, con mayor o menor gracia, a reflejar el estado de descomposición desatado por el crimen organizado. Desde luego esto no es un fenómeno nacional, ni mucho menos: los tentáculos del narco llevan décadas estrangulando sociedades a lo largo y ancho del planeta. Y, si nos vamos un paso atrás de la ficción, veremos que existen muestras descomunales de periodismo al respecto.

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Un día como hoy, pero de 1965, Malcolm X recibía 21 impactos de bala frente a una audiencia de 400 personas. Era el violento fin de uno de los más incendiarios activistas de todos los tiempos. El siguiente ensayo se adentra en la “autobiografía” que el ministro escribió con ayuda del escritor afroamericano Alex Haley, y al hacerlo, resalta los rasgos más agudos de un personaje que convulsionó una época de por sí agitada.

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Un día como hoy de 1928 nacía la escritora mexicana Amparo Dávila. Su aniversario y las conmemoraciones contempladas son la ocasión de este texto, que emplea la prosa poética y la experiencia más íntima de la lectura para hacer el recuento de la vida y la obra de la escritora y de sus aspectos más notables: el surrealismo, su relación con la poesía o su condición ajena a reflectores.

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En la novela Fred Cabeza de Vaca (Sexto Piso, 2017, XXVIII Premio Torrente Ballester), Vicente Luis Mora (Córdoba, 1970) indaga en la maquinaria de las obras conceptuales y desarrolla una sátira del mundo del arte contemporáneo, primero en España y luego en el mundo. Para ello, crea un protagonista algo fraudulento, al que presta atención un centenar y medio de las personas con la mayor presencia e influencia en el arte del siglo XXI.

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