Desde el principio de los tiempos, el deporte ha contado con la palabra para narrar sus gestas y fracasos, para consignar el cielo y el infierno, dos caras de esa moneda que suele caer en el último suspiro. De este universo tan propicio para la épica como para la tragedia, destacamos cinco obras para ser leídas al filo del asiento.

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Hace un par de semanas, el manifiesto más leído de todos los tiempos cumplió 170 años. En un contexto de creciente incomodidad con el presente, cuyo horizonte no deja ver más que desigualdad, salarios estancados, crisis ambiental y ansiedad, entre otros males, retomar El manifiesto del partido comunista y las otras obras aquí reunidas podrían ayudarnos a pensar en posibles salidas, en futuros diferentes.

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La correspondencia de y entre escritores siempre revela claves que podrían pasar inadvertidas en el cuerpo de su obra. Los siguientes cinco ejemplos demuestran rasgos de la intimidad de los autores; a la vez, se aprecia en ellos el pensamiento de una viable publicación futura. Las cartas manifiestan, con admirable refulgencia, el vínculo de cada uno de ellos con el mundo y su interés por desentrañarlo.

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Es imposible establecer una lista instantánea de las mejores traducciones mexicanas. Como país de constante asimilación de las literaturas extranjeras, las traducciones son abundantes y de una calidad tan evidente como nuestra literatura misma. La presente selección, en un intento de rescate más amplio, quisiera solamente ser un primer muestrario de aquellos escritores que nos permitieron leer a otros clásicos gracias a su afán cosmopolita y su quehacer infatigable.

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El fenómeno del narcotráfico tiene su espejo en la literatura. La ficción, sobre todo en el México de los últimos años, se ha dedicado, con mayor o menor gracia, a reflejar el estado de descomposición desatado por el crimen organizado. Desde luego esto no es un fenómeno nacional, ni mucho menos: los tentáculos del narco llevan décadas estrangulando sociedades a lo largo y ancho del planeta. Y, si nos vamos un paso atrás de la ficción, veremos que existen muestras descomunales de periodismo al respecto.

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El Museo Nacional de Arte inaugura el próximo jueves 22 de febrero la exposición Caravaggio. Una obra, un legado. Se centra en la obra que Michelangelo Merisi de Caravaggio pintó en 1595 titulada La Buona Ventura, que supone uno de los primeros acercamientos del pintor al claroscuro. La acompañan una serie de pinturas tanto novohispanas como europeas que se inscribieron en el movimiento del tenebrismo. Para acompañar la visita de nuestros lectores, recomendamos los siguientes libros.

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Jazmina Barrera, E. L. Doctorow, Arnoldo Kraus, Ricardo Piglia y Friedrich Torberg son autores de libros disímiles: ensayos sobre los faros en las costas, cuentos de alta factura, recorridos por el mundo de la imaginación,  textos alrededor de las posibilidades creativas y una novela sobre los mecanismos que sustentan el sistema escolar. A todos les resultó imposible, sin embargo, alejarse de la idea de la muerte voluntaria.

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Hace cincuenta años fallecía uno de los faros de la Generación Beat, el acelerado Neal Cassady, quien inspiraría el personaje de Dean Moriarty, central en la novela En el camino de Jack Kerouac. Para entonces, la Generación Beat ya se había convertido en una de las banderas de la contracultura. Tanto Aullido, el poemario de Allen Ginsberg que acabó en los tribunales acusado de obscenidad, como En el camino, los lanzaron a las arenas de la fama y el reconocimiento. Ambas han quedado como las obras emblemáticas de toda esa generación. Pero, ¿qué hay más allá? La siguiente lista servirá para buscar algunos cuantos caminos para llegar a la Beat Generation.

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Hace no muchos años, cuando la mayoría de la gente pensaba que la comida que le servían en un restaurante era elaborada por unos tipos de aspecto patibulario, en Francia (claro) Paul Bocuse ya era poco más que un monumento nacional. El legendario chef, fallecido este 20 de enero a los 92 años, fue durante décadas el inspirador de legiones de cocineros cuya fama hoy supera a la de músicos y deportistas.

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Al iniciar el año, las redes propiciaron el fenómeno de la lectura masiva de Dante Alighieri. El fenómeno fue desencadenado por Pablo Maurette (@maurette79), profesor argentino de Literatura Comparada en la Universidad de Chicago, quien propuso leer y comentar en Twitter (con el hashtag #Dante2018) 100 cantos en 100 días. Hasta ahora, el asombro no deja de crecer. Se unieron museos, bibliotecas, ilustradores, escritores y tuiteros de casi todos los países hispanohablantes. Nos sumamos a la iniciativa con la recomendación de cinco libros dantescos.

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