Para la ciencia ficción, abril resulta tres veces definitorio. Sendas publicaciones clave para el género vieron la luz en este mes. Fueron obra de Hugo Gernsback y John Wood Campbell, Jr., dos autores tan imprescindibles como su labor editorial, que catapultó a esta forma literaria en una de sus cunas primordiales: los Estados Unidos.

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¿Qué es verdaderamente un libro? ¿El objeto de papel encuadernado? ¿Dónde reside su poder? ¿Es superior el de la palabra escrita a la oral? En una cultura que idolatra lo virtual y al mismo tiempo fetichiza los objetos, ¿qué lugar ocupa una biblioteca digital? ¿Qué sucede con los libros quemados, bombardeados, aniquilados? ¿Desaparecen en realidad?

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A veinte años de la muerte del Nobel mexicano, Armando González Torres nos ofrece un espléndido paseo por la bibliografía producida en torno a la vida y obra de nuestro autor mayor durante las últimas dos décadas.  Como se desprende de este recuento, la obra y la persona de Paz siguen convocando a una constelación de interlocutores provenientes de los más distintos campos, que dialogan con una herencia intelectual rica, claridosa y visionaria.

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El 17 de abril de 1902 nacía en la Ciudad de México Jaime Torres Bodet, quien se convertiría no solo en uno de los más destacados miembros de los Contemporáneos (ese grupo que transformaría para siempre la literatura mexicana) sino también en un funcionario público ejemplar. El siguiente ensayo repasa los últimos días del autor de Margarita de niebla a partir del recuento de sus memorias, obra fundamental dentro de su quehacer literario.

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El 15 de abril de 1938 fallecía en París el poeta peruano, aunque certeramente universal, César Vallejo. Más allá de las imágenes trilladas de su vida y sus versos, hay un Vallejo cronista, periodista y viajero, que rebasa los rasgos generales de su biografía. Como detalla este ensayo, el autor de Trilce y Los heraldos negros fue además un pensador seducido por el marxismo y la causa republicana y, sobre todo, un observador agudo y ultrasensible de la realidad y las personas.

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¿Dónde trazamos la línea entre piropo y abuso? ¿Qué hacemos para evitar malentendidos, para separar la torpeza del exceso? Para muchos, #MeToo es desconcertante porque agrupa una infinidad de experiencias individuales, las contextualiza dentro de un mismo continuo y, con ello, revela un sistema sostenido por políticas, creencias y acciones cotidianas que fomentan la violencia. Pero quizá, como explora este texto, precisamente lo que necesitamos es más y más desconcierto.

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La llamada postfotografía ha abierto nuevas formas de relacionarnos con la imagen y, por tanto, de representarnos a nosotros mismos. Una lógica de mercado parece subyacer al nuevo régimen de visibilidad de nuestros tiempos. El siguiente ensayo explora los vericuetos de estas transformaciones no sin definir con precisión los conceptos que las enmarcan y determinan.

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El Centro Urbano Presidente Alemán y la Ciudad Habitacional Nonoalco-Tlatelolco son dos conjuntos habitacionales que representan el momento de llegada y la cúspide del estilo Internacional a la arquitectura mexicana. Al mismo tiempo, sirven como telón de fondo, incluso quizá como metáfora, para una cadena de acontecimientos sociales y políticos, que el artista Damián Ortega ha explorado en su trabajo.

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La era digital impone un tipo de esclavitud inédito sobre la sociedad. Las nuevas tecnologías, asegura este lúcido texto, han abierto otro capítulo en la inmortal dialéctica del siervo y del señor de Hegel. El gran problema, advierte con tino Magris, es saber de qué lado nos situamos en realidad.

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El más reciente ganador del Premio Xavier Villaurrutia es, quizá, el mejor novelista mexicano de la actualidad. Dueño de una prosa que se reinventa en cada novela, David Toscana se ha mantenido alejado de las convulsiones del presente para tomar riesgos estilísticos y temáticos que demuestran una voluntad literaria poco común. Compartimos la siguiente disección de un autor tan deslumbrante como inclasificable.

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