La única novela de Carl Sagan, Contacto planteó desde 1985 no solamente el problema de nuestra recurrente necesidad de buscar más allá de la Vía Láctea. Abrió el paso a un firme personaje que encarna la igualdad de género en las ciencias, inspirado, en parte en nuestra primera poeta barroca, Sor Juana Inés de la Cruz.

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Hoy hace un siglo que murió el escritor Eduard von Keyserling. En esta espléndida semblanza, acompañada de la traducción de un cuento inédito en español, Ricardo Bada recuerda al —hoy olvidado— maestro del impresionismo alemán.

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Llega el centenario de nuestro hombre de letras más histriónico, ingenioso y audaz. A diez décadas de su nacimiento, hoy 21 de septiembre, estos diez pasos en el tiempo dan cuenta de sus encuentros y creaciones, y nos guían con equiparable ingenio y humor por la vida y obra del artista de Confabulario. En las líneas que siguen vamos, hay que decirlo, de la mano de una de las más dedicadas conocedoras del “género Arreola”.

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En su temprana adolescencia Gustave Flaubert soñó viajar a Egipto, ser camellero y perder su virginidad en un harén en brazos de una mujer de piel aceituna, con una sombra de bozo sobre el labio superior. Tal vez uno de los mayores sueños del arte es el descubrimiento que nace con cada viaje. El siguiente texto nos muestra la forma en que una camada selecta de escritores y artistas, han concebido el viaje, real o imaginario, tan fructífero como desolador.

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El siguiente ensayo —escrito en clave autobiográfica— navega por las aguas de un género en el que la memoria tiende trampas y puentes, donde la narración, contrario a lo que pudiera parecer, no se ancla en el tiempo sino en un punto de referencia que es observado de manera reiterada; una forma de la literatura donde el laberinto de la vida debe tomar en cuenta todas las posibilidades de la imaginación.

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La prolífica carrera literaria del escritor argentino César Aira poco tiene que ver con los requerimientos del mercado. Está relacionada, como explica este ensayo, con una visión profunda y personalísima de la novela en particular y de la literatura en general.

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V.S. Naipaul (1932-2018) fue uno de los escritores más incómodos y desconcertantes del siglo XX. Nacido en Trinidad y Tobago, en el seno de una familia de inmigrantes indios, Naipul tuvo una infancia conflictiva, una formación precaria pero empeñosa y a los dieciocho años prácticamente huyó de su país natal con una beca para estudiar en Oxford.

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El ensayo que compartimos con nuestro lectores aborda la trayectoria del Premio Nobel de Literatura 2001 recientemente fallecido, V.S. Naipaul, autor que hizo del mito piedra de toque de su obra: ejemplo del sincretismo que nutre a la literatura occidental, e “impulso novelado por llegar al otro con independencia de su origen o credo”.

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Esa obra formidable que es el Canto general de Pablo Neruda no puede entenderse a cabalidad sin acercarnos a su primera edición, publicada en México en 1950, y diseñada por el artista español Manuel Prieto, amigo de Neruda desde los convulsos tiempos de la guerra civil española. El siguiente ensayo traza la historia de una amistad y, sobre todo, la de la edición de uno de los libros fundamentales de la poesía del siglo XX.

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Hace veinte años murió Mahmud Darwish, considerado el poeta nacional de Palestina. Para conmemorarlo, el siguiente ensayo recorre las entrañas de Retornos del Discurso del “indio”, libro que compila una serie de traducciones —al español, mazateco, chinanteco, mixe, zapoteco y maya— del poema Discurso del indio, El penúltimo ante el hombre blanco.

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