“Feo” es un adjetivo que ha cambiado mucho a lo largo de los siglos. Sus mutaciones, lejos de ser un tema de discusión banal, evidencian intrincadas dinámicas de poder. Ofrecemos a continuación una breve historia de la fealdad.

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El 1 de enero de 1919 nació en Manhattan, Nueva York, J. D. Salinger, ese hombre que después de presenciar los horrores de la Segunda Guerra Mundial y antes de abrazar el ostracismo, escribió una breve obra coronada por El guardián entre el centeno, novela que ha sacudido a generaciones y que inauguró el pedregoso rumbo de la contracultura. Celebramos con este ensayo al creador del errabundo Holden Caulfield, un escritor que desarrolló una sola idea: el inconveniente de estar vivo.

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Frente a la tristeza que provoca la muerte de Amos Oz ofrecemos un breve recorrido por la que fuera su obsesión literaria más visible y quizás la más potente: la palabra como puente para enfrentar con respeto al otro.

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Como es costumbre, presentamos nuestro top 10 de los mejores textos del 2018. El amplísimo espectro condensa el espíritu de esta sección: convertirse en un lugar de encuentro para todas las manifestaciones de ese fenómeno cada vez más rico y complejo que llamamos cultura.

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Robert Walser murió una tarde de Navidad, solo y sin reconocimiento literario. Este ensayo reconstruye su difícil paso por la vida y el mundo, de los que se fue alejando lenta e irremediablemente, no sin antes dejarnos una de las obras más enigmáticas y personales de la literatura europea.

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Novelas, películas, videojuegos, revistas. A lo largo y ancho del orbe, la ciencia ficción se expande con cada vez más fuerza. La siguiente travesía por este inabarcable universo recupera lo más trascendente ocurrido en sus diferentes ámbitos de expresión durante este año.

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Aunque resulte humanamente imposible revisar la más que extensa oferta de narrativa mexicana publicada este año, el ejercicio se impone como necesario si queremos esbozar un panorama, un estado de las cosas. En las siguiente líneas, Roberto Pliego, acaso nuestro crítico más privilegiado, ofrece su diagnóstico sobre los logros y yerros de la novela y el cuento en 2018.

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Gracias a los libros de Aleksandr Solzhenitsyn (1918-2008), el mundo se enteró de los horrores del régimen soviético; y no solo eso: su obra, sobre todo la monumental Archipiélago Gulag, contribuyó al desmoronamiento de aquel sistema brutal y opresor. Para conmemorar el centenario de este autor imprescindible del siglo XX, el siguiente ensayo recuerda a Los invisibles, un grupo de disidentes que arriesgaron la vida para que el novelista ruso pudiera escribir, en la clandestinidad, su obra maestra.

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La apertura al público de la Residencia Oficial de Los Pinos supone un gesto simbólico que intenta perforar el imaginario del poder que se ha construido en México a lo largo del siglo XX. Sin embargo, si esta “entrega al pueblo” no es capaz de crear sus propias condiciones críticas, corre el riesgo de producir doctrina e ideología, como advierte el siguiente ensayo, que a la par hace un recorrido curatorial por la otrora sede del Poder Ejecutivo.

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Antes de la ceremonia de imposición de la medalla Carlos Fuentes por parte de Silvia Lemus a Orhan Pamuk (Estambul, 1952), el escritor turco expuso sus inquietudes vitales y literarias en una entrevista pública realizada por Jorge Volpi durante la Feria Internacional del Libro de Guadalajara 2018. Destacamos las respuestas sobre su proceso creativo, los vínculos entre escritura y pintura y las razones para crear. Dejamos en estas páginas la voz magistral del ganador del premio Nobel de Literatura 2006.

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